Naturwaldreservate (NWR) sind Waldflächen, die für die natürliche Entwicklung des Ökosystems Wald bestimmt sind und in denen jede anthropogene Beeinflussung unterbleibt. Naturwaldreservate sind ein Beitrag zur Erhaltung der natürlichen Entwicklung der biologischen Diversität. Sie dienen der Forschung, der Lehre und der Bildung (Bundesministerium für Land- und Forstwirtschaft 1995: Forstliche Grundsätze des Bundes für die Einrichtung eines österreichweiten Netzes von Naturwaldreservaten).

Naturwaldreservate sollen Baumartenzusammensetzung, Bestandesstruktur, Vegetation und vor allem die natürliche Entwicklung der potentiellen natürlichen Waldgesellschaften (PNWG) möglichst gut repräsentieren bzw. diese Voraussetzungen in absehbarer Zeit erreichen.

In Österreich gibt es insgesamt 118 für das NWR Programm relevante Waldgesellschaften in 22 Wuchsgebieten.

Jede in einem der 22 Wuchsgebiete vorkommende Waldgesellschaft soll durch mindestens ein Reservat erfasst werden. Ziel ist dabei nicht die Konservierung des aktuellen Zustandes, sondern die Zulassung einer natürlichen Entwicklung.

Die forstliche Nutzung wird aufgegeben, Totholzaufarbeitung und das künstliche Einbringen von Verjüngung sind nicht gestattet.

Die Jagd in Naturwaldreservaten ist erlaubt – sogar notwendig, da die Reservate sonst Ruhezonen für Schalenwild darstellen und es zu einem untragbaren Verbiss der Verjüngung kommen kann.

 

Grundsätze des NWR-Programmes:

  • Vertragsnaturschutz auf freiwilliger Basis

  • Auslegung auf Langfristigkeit

  • Ausstiegsmöglichkeiten unter bestimmten Voraussetzungen

  • Jährliches Entgelt als Alternative zur forstlichen Nutzung

  • Einbezug der Waldbesitzer in die Betreuung und Kontrolle der Flächen

 

Ziele des Projektes:

  • Aufbau eines repräsentativen Netzes von Naturwaldreservaten unter Berücksichtigung aller Waldgesellschaften

  • Erforschung der natürlichen Waldentwicklung ohne Bewirtschaftung

  • Erhaltung der für die betreffende Waldgesellschaft typischen Biodiversität

  • Ausarbeitung von Empfehlungen für die Ausweisung und Betreuung neuer Reservate

  • Einrichtung eines Netzes von standardisierten Probeflächen